Un Granola et votre PC consommera moins !

Oui, vous allez me dire que c'est encore un titre nul... Je sais, mais comme d'habitude, c'est fait exprès :þ

Non, sincèrement, je viens de découvrir un logiciel formidable dont je souhaitais vous faire partager l'existence (et que j'ai aussi installé sur tous mes PCs). Qu'a-t-il de spécial ce logiciel ? Il permet de réduire la consommation électrique de votre PC pendant que vous l'utilisez... C'est un concept qui peu paraître un peu mystérieux mais vous allez vite comprendre son fonctionnement ! Lisez donc la suite ! :-)

 

1 - Qu'est-ce que Granola ?

Granola est le logiciel développé par la société Miserware, société qui se consacre uniquement au développement de ce logiciel dont le but est de faire des économies d'énergie sur un PC allumé. Le problème que se sont posé les développeurs de Miserware est simple : Comment peut-on réduire la consommation électrique d'un PC lorsque l'on consomme peu de ressources systèmes ? Typiquement, est-ce que ça vaut vraiment le coup d'avoir un processeur développant la puissance nécessaire pour faire tourner un jeu aux graphismes évolués, quels que soient les travaux que nous faisons sur l'ordinateur (Traitement de texte, visionnage d'une vidéo sur Youtube...). La réponse, bien sûr, est non et la solution qu'ils ont trouvé est vraiment innovante.

 

2 - Fonctionnement de Granola

Peut-être vous en doutez-vous après avoir lu le point 1... Granola va tout simplement influer sur la puissance développée par le processeur au cours du temps (C'est-à-dire au cours de l'utilisation de la machine), en fonction des tâches effectuées. Pour ce faire, Granola "mesure" les ressources systèmes consommées pour adapter ensuite la fréquence et la tension aux bornes du processeur. Le logiciel exploite une des fonctionnalités qu'ont la majorité des ordinateurs construits depuis 2004, à savoir la technologie dite "D.V.F.S.", abréviation de l'anglais "Dynamic Voltage and Frequency Scaling", soit en Français "Adaptation dynamique de la tension et de l'intensité".

Mais alors, peut-être vous demandez-vous comment cela va permettre de diminuer la consommation du PC ? Tout simplement parce que la puissance développée par un processeur se calcule simplement par la relation :

Puissance = Fréquence x Tension x Capacité du processeur + pertes

On comprends alors très bien pourquoi un gain d'énergie est remarquable lorsque Granola diminue la fréquence et la tension aux bornes du processeur...

 

3 - Granola, que des avantages pour vous et la planète !

A ce stade, vous vous posez peut être quelques questions concernant la réelle efficacité ainsi, que les avantages d'installer Granola sur une machine... Alors voici les réponses aux questions que vous êtes à même de vous poser :

  • 30% : C'est l'économie d'énergie maximale que peut vous permettre de faire ce logiciel sur un processeur, ce qui permet d'éviter le labeur de pas mal d'électrons, surtout quand l'on sait que le processeur est l'un des plus gros consommateurs d'énergie dans un ordinateur (Portable ou non).
  • 7 millions de voitures supprimées des routes ou encore 900 millions d'arbres plantés : C'est l'équivalent, en "unités d'écologiste" de l'économie d'énergie que permettrait Granola s'il était installé sur tous les ordinateurs de la planète. Quand on y pense, ce n'est pas mal du tout !! (Source : http://grano.la/blog/help-spread-granola)
  • Le matériel qui vieillit moins vite... En effet, le logiciel installé, la puissance consommée par le processeur est bien plus basse qu'à la normale. Ainsi, le processeur et les composants autour chauffent moins et s'usent donc moins vite.
  • Une autonomie accrue pour les ordinateurs portable ! Cela est logique : En consommant moins d'énergie, l'ordinateur puise moins sur la batterie lorsqu'il est hors secteur. Vous avez donc une plus grande autonomie que si le logiciel n'était pas installé.
  • Windows et Linux : Ce sont les deux grands systèmes sur lequel Granola peut être installé. Cependant, il sont en plein développement pour MAC, donc il ne tardera pas à sortir pour les MAC users, restez donc au courant ! (Non, aucune blaque n'est cachée dans la fin de la phrase...)
  • Anglais : Malheureusement, c'est la seule langue dans laquelle a été développé le logiciel. Je leur ai proposé de traduire gratuitement leur logiciel en Français une semaine avant de rédiger cet article, mais je n'ai toujours pas de réponse de leur part... Croisez les doigts (pour moi) pour qu'ils acceptent mon offre ! :þ
  • Gratuit : La version "personnelle" du logiciel est gratuite. Comme l’annonce le directeur de Miserware, le but de sauver la planète donc ils n'auraient aucun intérêt à le rendre payant (Même si c'était le cas au début...).
  • Aucune perte de performance !!  Pour les connaisseurs, Granola fonctionne avec le gouverneur processeur "userspace" : Dès que la quantité de calcul demandée par l'utilisateur augmente et devient importante, Granola se précipite pour augmenter les fréquence et tension du processeur. Ainsi, tout est transparent, vous faites des économies sans même vous en rendre compte... Là, je dis "testé et approuvé", ça marche sur tous mes ordis où j'ai installé Granola, comme si de rien n'était.

 

4 - Paramétrage du logiciel...

Il existe "deux versions" de Granola : Granola Personal et Granola Enterprise. La première est destinée aux particuliers, l'autre aux entreprises. La différence entre les deux est la gestion fine des ordinateurs permise par la seconde. Cependant, cette gestion "fine" est disponible si et seulement si des licenses supplémentaires sont achetées. Cela est jutifié, il faut bien qu'ils gagnent leur pain d'une manière ou d'une autre !

Je ne vais pas ici développer sur Granola Enterprise ; je vais plutôt présenter Granola Personal. Comme je le disais au point précédent, le logiciel est en Anglais, mais pas de panique, il n'y a pas besoin de connaître de langage spécifique au logiciel.

Le logiciel fonctionne en tâche de fond, et est livré avec une interface pour le configurer et voir de sympathiques statistiques concernant les économies faites. Que dites-vous ? Le logiciel est là pour sauver de l'énergie mais utilise des ressources système ? Oui, mais infiniment peu et comme vous l'avez vu, la puissance consommée par le processeur ne dépend que des variables tension et intensité. Donc quand bien même le processeur doit céder un peu de temps de calcul à Granola, cela ne consomme pas d'énergie en plus.

Interface de Granola

Sinon, concernant l'interface, vous pouvez y voir :

  • Les émissions d'électricité, CO2, ou l'équivalent en végétaux que vous avez sauvé(s) en utilisant le logiciel depuis le début ou ce que vous allez sauver annuellement.
  • L'économie d'énergie du processeur.
  • Le nombre d'arbres totaux que les utilisateurs de Granola ont sauvé depuis le lancement du logiciel.

Vous constaterez aussi la présence d'un roue crantée en haut à droite (ou encore en allant directement dans le menu préférences). Vous pouvez y modifier plusieurs paramètres :

  • Le mode de fonctionnement de l'ordinateur : "Lowest speed", "Miserware, "Highest Power" :
    • Lowest Power : Règle le processeur à sa puissance minimale et donc fait baisser de beaucoup vos performances. Typiquement, ça peut être utile si vous partez en pause déjeuner et que vous avez l'habitude de ne pas éteindre l'ordi, bien que théoriquement le second mode s'en charge...
    • Miserware : C'est le mode automatique du logiciel. Ce mode en cours, le logiciel s'occupe de tout régler pour vous, de sorte à faire des économies sans s'en rendre compte. C'est le mode par défaut, et mode que je vous conseille de laisser activé.
    • Highest Power : Règle le processeur à sa puissance maximale et donc vous donne les performances maximales, mais dans ce mode, aucune économie d'énergie n'a lieu. Comme pour "Lowest Power", le mode Miserware est déjà censé s'en charger...
  • Le coût de l'électricité là où vous habitez. Ce renseignement sert au logiciel pour calculer l'économie d'argent faite en multipliant cette valeur par l'économie d'énergie réalisée en kwh.
  • De même, la devise est demandée.
  • Vous avez également la possibilité de savoir combien d'économies vous avez faites depuis le début ("Cumulative") ou encore vous pouvez avoir accès à une projection des économies qui seront faites annuellement ("Annual").
  • Enfin, choisissez l'unité de la mesure de masse (kg ou lb pour le fun :þ) que vous désirez afin de connaître la masse de CO2 "que vous n'avez pas rejeté" en utilisant le logiciel.

La société a fait des études pour prouver que le logiciel fonctionne bel et bien, en mesurant l’énergie consommée et la fréquence du processeur d'un ordinateur avec et sans le logiciel. Les résultats sont connus et visualisables ici : http://grano.la/support/docs/GranolaBenchmarking-42110.pdf

Voilà donc pour la description. Ça vous dit de l'installer maintenant ? :-)

 

5 - Et si on installait tout ça ?

a - Sous Windows

Il vous suffit de télécharger puis exécuter le logiciel, comme vous en avez l'habitude. Le logiciel est disponible pour XP, Vista, Seven et les Windows Server 2003 et 2008. Pour le télécharger, rendez-vous ici : http://personal.grano.la/support/windows_install.php?download&os=windows

 

b - Sous Linux

Bon, d'accord les barbus, j'avoue que je parle de Linux en général à tord. Parce que le logiciel est disponible pour Debian 6, Fedora 15 et 6 ainsi que Ubuntu 10.04 et supérieur. Pour le télécharger, rendez-vous ici : http://personal.grano.la/support/linux_install.php?download&os=linux

Les instructions d'installation sont indiqués sur le lien ci-dessus, donc je ne vais pas le dire en double. Cependant, une chose capitale à savoir : Il faut charger le module de gestion CPU associé à votre processeur (Par exemple p4-clockmod me concernant pour un processeur Intel Pentium 4), ainsi que le mode "userspace". Pour y arriver, j'ai suivi le tutoriel sur les docs Ubuntu ici : http://doc.ubuntu-fr.org/cpu-frequtils. Allez y faire un tour pour voir comment faire...

 

Voilà ! J'espère que ce petit logiciel vous plaira et que je vous ai convaincu de l'installer. C'est, à mon sens, un logiciel qui ne paie pas de mine et est vraiment trop peu connu, qui possède un réel intérêt à la fois informatique et écologique.

Si vous avez des remarques/questions, je reste comme d'habitude disponible par mail et via le tChat. Vous pouvez aussi laisser un commentaire ci-dessous, pour en faire part à tous les visiteurs ! Et surtout, faites tourner l'info, la planète vous dira merci ! ;-)

 

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